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La compagnie aérienne prévoit de transférer 35 liaisons vers sa nouvelle filiale BA Euroflyer plus tard en 2022, avec des tarifs à partir de 39 £

British Airways reprendra les vols court-courriers au départ de Londres Gatwick l’année prochaine, a déclaré la compagnie aérienne en confirmant le feu vert de sa filiale prévue, BA Euroflyer.

Un changement de stratégie de British Airways

BA, qui a cessé de voler depuis l’aéroport de West Sussex peu après le début de la pandémie de Covid, relancera son réseau de loisirs court-courrier fin mars 2022, mettant fin à une pause de près de deux ans.

Les vols seront initialement exploités par BA elle-même, mais la compagnie aérienne a l’intention de transférer l’activité à la filiale plus tard l’année prochaine une fois qu’elle aura reçu l’approbation réglementaire. Son groupe parent, IAG, a déclaré qu’une nouvelle activité autonome était nécessaire pour rendre la reprise financièrement viable, citant des années de pertes pour BA à Gatwick avant même que Covid ne frappe.

Les billets pour les vols vers 35 destinations court-courriers ont été mis en vente mardi. Trois avions court-courriers Airbus commenceront leurs opérations en mars, la flotte active passant à 18 à la fin du mois de mai.

BA Euroflyer – comme l’opération BA CityFlyer à London City – restera sous la marque BA. Son lancement a eu lieu après que les syndicats eurent initialement rejeté les plans, qui demanderaient aux pilotes et aux membres d’équipage beaucoup plus de flexibilité dans le travail saisonnier que ce qui était permis dans le cadre de l’enregistrement normal des BA. Des milliers d’employés ont été licenciés pendant la pandémie, et beaucoup pourraient maintenant être réembauchés à des conditions et conditions inférieures.

Le syndicat des pilotes Balpa a déclaré que l’accord final “créerait jusqu’à 160 emplois de pilotes indispensables en 2022” et avait été adapté pour s’adapter au modèle de vol point à point utilisé par d’autres grandes compagnies aériennes.

BA a déclaré que les tarifs commenceraient à partir de £ 39 dans chaque sens, pour être compétitifs avec les transporteurs sans fioritures de Gatwick, dirigés par easyJet, mais qu’ils seraient assortis des franchises de bagages habituelles de la compagnie aérienne et des collations de base à bord.

Le directeur général de BA, Sean Doyle, a déclaré qu’il s’agissait d’un “moment historique” pour la compagnie aérienne, ajoutant: “La création d’une nouvelle organisation court-courrier de British Airways signifie que les clients de Gatwick bénéficieront d’un accès à un service premium du transporteur national britannique à des prix compétitifs.”

Stewart Wingate, directeur général de Gatwick, a déclaré: “Malgré la situation de santé publique en cours, l’annonce d’aujourd’hui est un signal positif que la confiance des consommateurs revient alors que les gens commencent à penser à planifier leurs voyages pour l’été prochain.”

Alors que Gatwick et BA étaient optimistes quant au lancement, l’industrie aérienne et du voyage a de nouveau été consternée après que le gouvernement a choisi de ne pas lever le régime de test dans une annonce de voyage mardi.

Le blocage des Tests PCR

Le secrétaire à la santé, Sajid Javid, a confirmé le retrait des 11 derniers pays de la liste rouge, mais n’a pas donné suite aux suggestions selon lesquelles l’exigence récemment réimposée de tests PCR coûteux serait supprimée.

Tim Alderslade, directeur général de Airlines UK, a déclaré: “Si la liste rouge n’est pas nécessaire étant donné que [la variante Covid] Omicron est établie ici chez nous, les tests d’urgence et les mesures d’isolement coûteux imposés aux voyageurs même entièrement vaccinés, ce qui nous met à nouveau complètement en contradiction avec le reste de l’Europe.”

L’association de voyages Abta – qui a rapporté que les réservations d’automne étaient inférieures à 30% des niveaux normaux – a déclaré que le gouvernement devait expliquer pourquoi les tests seraient maintenus pendant la période de Noël, ajoutant qu’il devrait apporter un soutien financier au secteur. Le directeur général d’Abta, Mark Tanzer, a déclaré: « Alors que l’industrie approche rapidement de la haute saison de réservation pour l’été 2022, les entreprises de voyages sont confrontées à une situation très grave. La confiance des consommateurs dans les voyages a subi un recul important, qui survivra à ces restrictions.”

L’organisme de tourisme UKinbound a déclaré que les tests pour les arrivées internationales vaccinées « étouffaient les entreprises de l’industrie du tourisme entrant »”

Eurostar a déclaré avoir vu le taux de réservations diminuer de moitié depuis le retour des tests PCR, avec plus d’annulations ou de voyages réorganisés que de nouvelles réservations pour la période de Noël. Son directeur général, Jacques Damas, a déclaré que les restrictions avaient « un prix lourd pour l’industrie”.

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