Toute personne intéressée par les systèmes audio doit être familiarisée avec quelques termes, parmi lesquels monaural, stéréo, multicanal et son surround. Si l’achat de composants audio vous laisse perplexe, apprenez ces termes, que tous les audiophiles devraient connaître.

Le son monaural est une chose du passé

Le son monaural est un canal ou une piste unique de son créé par un seul haut-parleur. Il est également connu sous le nom de son monophonique ou son haute-fidélité. Le son monaural a été remplacé par le son stéréo ou stéréophonique dans les années 1950. Il est donc peu probable que vous trouviez des équipements monaural pour votre maison.

Le son stéréo est le plus courant

Le son stéréo ou stéréophonique est constitué de deux canaux ou pistes audio distincts, reproduits par deux haut-parleurs. Le son stéréophonique donne un sentiment de directionnalité car des sons différents peuvent être entendus à partir des haut-parleurs. Le son stéréo est encore la forme de reproduction sonore la plus courante aujourd’hui.

Si vous possédez un équipement audio, vous connaissez probablement le son stéréo. Les systèmes stéréo sont appelés systèmes à 2.0 canaux (ou 2.1 si un subwoofer est ajouté). À moins que vous n’envisagiez de vous aventurer dans le domaine du home cinéma haut de gamme, la stéréo est très probablement le type d’équipement audio dont vous avez besoin pour votre maison.

Son surround / audio multicanal

Le son surround, également appelé audio multicanal, est créé par plusieurs canaux audio indépendants et des haut-parleurs placés devant et derrière l’auditeur. Le but est d’entourer l’auditeur du son enregistré sur les disques de musique DVD, les films DVD et certains CD. Le son surround est devenu populaire dans les années 1970 avec l’introduction du son quadriphonique, également connu sous le nom de quad.

Depuis lors, le son surround ou multicanal a évolué et est utilisé dans les systèmes de cinéma à domicile haut de gamme. Les configurations de son surround les plus populaires sont le son à 5.1, 6.1 et 7.1 canaux. Vous devez connaître la différence avant de faire vos achats.

Son à 5.1 canaux

Le son à 5.1 canaux est un format sonore standard de l’industrie pour les films et la musique, avec cinq canaux sonores principaux et un sixième canal de subwoofer (appelé canal point un), qui est utilisé pour les effets spéciaux des films et les basses de la musique.

Un système à 5.1 canaux se compose d’une paire d’enceintes avant stéréo, d’une enceinte centrale placée entre les enceintes stéréo et de deux enceintes surround situées derrière l’auditeur.

Le son 5.1 est présent sur les DVD de films et de musique et sur certains CD. Les deux formats 5.1 les plus courants sont Dolby Digital 5.1 et DTS Digital Surround.

Son à 6.1 canaux

Le son à 6.1 canaux est une amélioration du son à 5.1 canaux. Il ajoute un haut-parleur central supplémentaire situé entre les deux haut-parleurs ambiophoniques, directement derrière l’auditeur.

Le son à 6.1 canaux produit une expérience de son surround plus enveloppante. En général, ce système est conçu pour les systèmes DTS-ES, Dolby Digital EX et THX Surround EX.

Son à 7.1 canaux

Le son à 7.1 canaux est une amélioration du son à 5.1 canaux avec deux haut-parleurs surround latéraux supplémentaires situés sur les côtés de la position assise de l’auditeur. Le son 7.1 canaux est utilisé pour une plus grande enveloppe sonore et un positionnement plus précis des sons.

Les formats audio 7.1 sont les plus détaillés de tous avec DTS-HD Master Audio et Dolby TrueHD. Ces formats ne sont pas compressés et sont identiques à l’enregistrement original en studio. Une configuration 7.1 offre également une excellente qualité avec DTS-HD et Dolby Digital Plus, bien qu’il ne s’agisse pas de son sans perte.

Quelle configuration de son surround est la meilleure ?

Si l’argent et l’espace pour une installation de cinéma à domicile ne sont pas un problème, le son 7.1 est clairement gagnant, mais de nombreuses personnes n’ont pas la place pour les huit enceintes qu’un système 7.1 requiert. Dans une pièce de taille normale, un système 5.1 fait un excellent travail (à moindre coût). Il est plus facile à installer et compatible avec un large éventail de technologies. Toutes les configurations de son surround offrent une excellente qualité.

Au-delà du 7.1

Les aventuriers peuvent continuer à ajouter des enceintes tant qu’ils disposent d’un récepteur pour les gérer (des récepteurs à 9 et 11 canaux sont disponibles), mais les exigences techniques sont élevées et la configuration n’est pas pour les âmes sensibles. On peut se demander si quelqu’un a besoin d’un tel niveau de technologie dans un home cinéma.

Une autre particularité des configurations consiste à ajouter des canaux verticaux grâce à Dolby Atmos. Ainsi, une configuration 5.1.2 contient cinq haut-parleurs ordinaires, un caisson de basse et deux canaux verticaux conçus pour les haut-parleurs de plafond.

Il suffit de regarder le format de son surround immersif Auro 3D Audio ou DTS:X pour se rendre compte que la technologie audio n’est pas au point mort.