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Le ministère de la défense de Moscou publie une vidéo de l’arrivée d’un système de missiles sur Matua, dans la chaîne des îles Kouriles.

La Russie a déployé des systèmes de missiles de défense côtière près d’îles du Pacifique également revendiquées par le Japon, un geste destiné à souligner la position ferme de Moscou dans ce conflit.

Des missiles russes sur une île revendiquées par le Japon

Les systèmes de missiles Bastion ont été déplacés vers Matua, une île volcanique déserte située au milieu de la chaîne des îles Kouriles. Le Japon revendique quatre des îles les plus au sud.

Le ministère russe de la défense a publié jeudi une vidéo montrant d’énormes porte-missiles débarquant de navires de débarquement amphibies et longeant la côte de l’île volcanique pour prendre des positions de tir dans le cadre d’exercices. Le ministère a précisé que le déploiement impliquait la mise en place de quartiers d’habitation pour le personnel, de hangars pour les véhicules et d’autres infrastructures.

Le Bastion est capable de frapper des cibles maritimes à une distance allant jusqu’à 500 km (270 miles nautiques).

Ces dernières années, la Russie a cherché à renforcer sa présence militaire sur les îles Kouriles, qui ont été saisies par l’Union soviétique dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale.

En 2016, elle a stationné les systèmes de missiles de défense côtière Bal et Bastion sur deux des quatre îles Kouriles les plus au sud. Les années suivantes, il y a envoyé des systèmes de missiles de défense aérienne haut de gamme et a installé une base aérienne sur l’île d’Iturup où sont déployés des avions de chasse.

Le Japon revendique des droits territoriaux sur les quatre îles les plus méridionales de la chaîne des Kouriles et les appelle Territoires du Nord. Le différend a empêché les pays de signer un traité de paix mettant officiellement fin à leurs hostilités.

Une île Japonaise pendant la seconde guerre mondiale

L’île de Matua, de forme ovale et longue de 11 km, a accueilli une base militaire japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la prise de contrôle des îles Kouriles par l’Union soviétique, Matua a accueilli une base militaire soviétique qui a été fermée en raison d’un manque de fonds après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, a déclaré que la Russie avait le droit souverain de déployer ses forces militaires là où elle le jugeait nécessaire sur son territoire. Il a ajouté que la Russie apprécie les relations avec le Japon et reste engagée dans les efforts de négociation d’un règlement.

« Nous maintenons une volonté politique de poursuivre un dialogue global avec nos partenaires japonais afin de trouver des moyens de règlement », a déclaré M. Peskov aux journalistes.

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