La police indienne affirme que les quatre hommes tués lors de la fusillade étaient des militants, mais les familles affirment que la fusillade a été mise en scène et qu’il s’agissait de civils innocents.

Les tensions dans l’État indien du Cachemire restent sur le fil du rasoir après qu’une fusillade menée par les autorités indiennes cette semaine a fait quatre morts. Les familles affirment que la fusillade a été mise en scène et que la police a utilisé des civils innocents comme « bouclier humain ».

La police a initialement décrit l’incident, qui s’est produit lundi lors d’une descente dans un complexe commercial, comme une opération anti-insurrectionnelle au cours de laquelle deux militants et leurs associés ont été tués dans une fusillade.

Les familles de trois des hommes ont cependant accusé les forces indiennes de meurtre de sang-froid et l’affaire a suscité des vagues d’indignation dans tout le Cachemire, une région marquée par des allégations familières d’exécutions extrajudiciaires. Le plus haut responsable régional de l’Inde a demandé l’ouverture d’une enquête sur ces décès et la région a décrété une grève de protestation vendredi.

Une insurrection armée ayant fait allégeance au Pakistan est en cours depuis les années 1990 dans le Cachemire administré par l’Inde, une région revendiquée dans son intégralité par les deux pays. En réponse, les autorités indiennes ont fortement militarisé l’État et poursuivi de manière agressive ceux qu’elles considèrent comme des militants pakistanais.

Des milliers de personnes, dont des civils, ont été tuées dans ces violences. Des groupes de défense des droits de l’homme ont accusé les forces indiennes, qui opèrent en toute impunité, de commettre des abus, notamment des viols, des tortures et des fusillades.

Les citoyens et les militants des droits de l’homme ont également dénoncé un déni croissant des libertés civiles au Cachemire depuis que la région a été dépouillée de son statut semi-autonome en août 2019, passée sous le contrôle total du gouvernement central et divisée en territoires indiens sous contrôle fédéral.

La controverse de cette semaine a commencé quelques heures après l’opération de lundi, lorsque la nièce de l’un des hommes tués, Mohammad Altaf Bhat, a contesté les allégations. Elle a déclaré dans un tweet que son oncle, un homme d’affaires, n’avait pas été associé à un quelconque mouvement militant et qu’il avait été utilisé comme « bouclier humain » dans une fusillade mise en scène.

Les familles de deux des autres hommes tués ont ensuite fait des allégations similaires. Elles ont rejeté les allégations de la police selon lesquelles leurs proches avaient un lien quelconque avec les insurgés et ont affirmé que la police avait tué des civils et les avait fait passer pour des militants.

Les deux autres hommes tués ont été identifiés comme étant Mudasir Gul, un dentiste qui travaillait comme agent immobilier, et son assistant de bureau, Aamir Magray. La police a déclaré que la quatrième personne tuée lors des raids était un militant pakistanais utilisant l’alias Haider.

Pour ajouter à l’angoisse des familles, la police a enterré clandestinement les quatre personnes tuées lors du raid, à la faveur de l’obscurité, dans une forêt située à plus de 80 km au nord de la capitale, Srinagar, où les meurtres ont eu lieu.

Alors que l’indignation grandissait au cours de la semaine, la police a fait des déclarations diverses. Elle a d’abord déclaré que Bhat et Gul étaient associés à des militants, puis qu’ils étaient peut-être des civils tués lors de tirs croisés indéterminés. La police maintient que Magray était un militant, mais sa famille affirme qu’il était un ouvrier local.

Selon des témoins présents lors du raid, la police avait reçu un « tuyau » concernant la présence d’un militant dans le complexe commercial. Ils auraient saisi Gul, Bhat et Magray, qui travaillaient tous dans les environs, et les auraient fait fouiller le bâtiment. Des coups de feu ont ensuite été entendus sur place. La police a déclaré que les militants leur ont tiré dessus, ce qui a entraîné une fusillade, mais les familles affirment que les officiers ont tué trois civils innocents.

Les familles ont organisé jeudi un sit-in dans l’enclave de la presse de Srinagar pour réclamer les corps de leurs proches. Ils ont ensuite été enlevés par la force, mais les corps de Bhat et Gul ont été exhumés le jour suivant et remis.

Des membres de la famille de Bhat et de Gul ont déclaré au Guardian que les corps des deux hommes portaient des marques de torture et qu’ils semblaient avoir été battus avant d’être abattus.

Réfutant les allégations de la police selon lesquelles il était lié au militantisme, la femme de Gul, Humaira Mudasir, a déclaré que « les forces l’ont tué pour obtenir des récompenses en espèces ». Au Cachemire, les officiers sont souvent récompensés pour avoir tué des militants par des primes en espèces ou des promotions.

« Il travaillait bien dans son entreprise, s’occupait de ses parents et vivait avec sa famille. Comment est-il possible qu’une telle personne soit un militant ? » a déclaré Mudasir en berçant leur fille d’un an.

Les funérailles de Bhat ont finalement eu lieu jeudi soir. Son corps a été porté sur les épaules de personnes en colère et émues qui scandaient « shuahada kai waris zinda hai » ou « les héritiers des martyrs sont vivants », tandis que des dizaines de policiers masqués et armés se tenaient à proximité.

« La police avait posé des conditions pour que nous l’enterrions sans délai avec un rassemblement limité de personnes présentes », a déclaré Saima Bhat, la nièce de Bhat. « La police a également menacé de lourdes conséquences si des protestations avaient lieu ou si des journalistes y assistaient ».

La famille de Magray, 32 ans, continue de réclamer la restitution de son corps. « Ils ont tué un innocent et volé son corps », a déclaré son cousin Nadeem.

Les forces indiennes ont été accusées à plusieurs reprises de tuer des civils et de les faire passer pour des militants. Lors d’un incident survenu en décembre 2020, les corps d’hommes tués par les forces indiennes ont été exhumés et enterrés dans des cimetières familiaux après qu’une enquête a révélé qu’il s’agissait de travailleurs cachemiris sans affiliation militante.

Les autorités ont ouvert une enquête sur l’incident, mais la méfiance règne et les familles des hommes morts n’ont pas l’espoir que justice soit rendue. « Nous voulons une enquête indépendante », a déclaré Saima Bhat. « Nous nous battrons jusqu’à ce que les coupables soient punis ».

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