L’agence des Nations Unies demande instamment d’accélérer la vaccination des groupes hautement prioritaires pour lutter contre la propagation de la variante.

La menace que représente la variante « hautement mutée » d’Omicron montre la situation « périlleuse et précaire » dans laquelle se trouve le monde, a déclaré le chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), tout en avertissant que la pandémie ne prendra fin que lorsque tous les pays auront accès aux vaccins.

Dans ses premiers commentaires substantiels depuis l’apparition de la nouvelle variante la semaine dernière, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus a déclaré que cela illustrait comment « des acquis durement gagnés pouvaient s’évanouir en un instant ».

Déclaration de l’OMS

S’adressant à une session spéciale de l’Assemblée mondiale de la santé, il a déclaré que l’émergence d’Omicron rappelait que « Covid-19 n’en a pas fini avec nous ».

Plus tôt dans la journée de lundi, l’OMS a déclaré que la variante Omicron était susceptible de se propager à l’échelle internationale, posant un risque mondial très élevé de poussées d’infection qui pourraient avoir de graves conséquences dans certaines régions.

L’agence des Nations unies a exhorté ses 194 États membres à accélérer la vaccination des groupes hautement prioritaires et, en prévision d’une augmentation du nombre de cas, à « veiller à ce que des plans d’atténuation soient en place » pour maintenir les services de santé essentiels.

M. Tedros a déclaré que la pandémie ne serait pas terminée tant que ce qu’il a appelé la « crise des vaccins » n’aurait pas pris fin, soulignant que les pays à faible revenu n’avaient reçu que 0,6 % des vaccins Covid du monde. Les pays du G20 en ont reçu 80 %, a-t-il déclaré, ajoutant qu' »aucun pays ne peut se sortir seul de la pandémie par la vaccination ».

« Au lieu de nous réunir au lendemain de la pandémie, nous nous réunissons alors qu’une nouvelle vague de cas et de décès s’abat sur l’Europe, avec des morts innombrables et non comptabilisés dans le monde entier », a-t-il déclaré. « Et bien que d’autres régions connaissent des tendances à la baisse ou stables, s’il y a une chose que nous avons apprise, c’est qu’aucune région, aucun pays, aucune communauté et aucun individu n’est en sécurité tant que nous ne le sommes pas tous. L’émergence de la variante hautement mutée Omicron souligne à quel point notre situation est périlleuse et précaire. »

L’OMS a déclaré plus tôt : « Omicron présente un nombre sans précédent de mutations en pointe, dont certaines sont préoccupantes pour leur impact potentiel sur la trajectoire de la pandémie. Le risque global global lié à la nouvelle variante (…) est évalué comme très élevé. »

À ce jour, aucun décès lié à Omicron n’a été signalé, bien que l’OMS ait déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour évaluer le potentiel d’Omicron à échapper à la protection contre l’immunité induite par les vaccins et les infections précédentes.

Un risque encore inconnu

« L’augmentation du nombre de cas, indépendamment d’un changement de la gravité, peut imposer des demandes écrasantes aux systèmes de santé et entraîner une morbidité et une mortalité accrues. L’impact sur les populations vulnérables serait substantiel, en particulier dans les pays où la couverture vaccinale est faible », indique le rapport.

La variante a été signalée pour la première fois à l’OMS le 24 novembre en Afrique du Sud, où les infections ont fortement augmenté. Elle s’est depuis propagée dans le monde entier, de nouveaux cas ayant été découverts aux Pays-Bas, au Danemark et en Australie, alors même que de plus en plus de pays imposaient des restrictions aux voyages pour tenter de se protéger.

Le Japon a déclaré lundi qu’il fermerait ses frontières aux étrangers, rejoignant ainsi Israël qui a pris les mesures les plus strictes.

« La présence de multiples mutations de la protéine spike dans le domaine de liaison aux récepteurs suggère qu’Omicron pourrait avoir une forte probabilité d’échappement immunitaire à la protection médiée par les anticorps », a déclaré l’OMS. « Toutefois, le potentiel d’échappement immunitaire à l’immunité à médiation cellulaire est plus difficile à prévoir. Globalement, il existe des incertitudes considérables quant à l’ampleur du potentiel d’échappement immunitaire d’Omicron. »

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