Selon les Nations unies et l’Union européenne, l’accord pourrait ouvrir la voie à une percée plus large, même si des inquiétudes subsistent quant aux « détails disparates ».

L’accord inattendu conclu entre les États-Unis et la Chine pour collaborer à la réduction des émissions a été largement salué par les dirigeants et les experts du climat.

Les deux plus grands émetteurs de gaz à effet de serre du monde ont semblé mettre de côté leurs différences lors du sommet sur le climat de la Cop26 et ont dévoilé mercredi une déclaration commune prévoyant une coopération étroite sur les réductions d’émissions que les scientifiques estiment nécessaires au cours des dix prochaines années pour ne pas dépasser 1,5°C.

L’accord prévoit des réglementations « concrètes et pragmatiques » en matière de décarbonisation, de réduction des émissions de méthane et de lutte contre la déforestation, a déclaré l’envoyé chinois pour le climat, Xie Zhenhua, à Glasgow.
Les deux pays vont relancer un groupe de travail qui « se réunira régulièrement pour traiter de la crise climatique et faire avancer le processus multilatéral, en se concentrant sur le renforcement des actions concrètes au cours de cette décennie », selon la déclaration commune.Les dirigeants mondiaux et les experts du climat ont largement salué l’accord, le secrétaire général des Nations unies Antonio Guterres qualifiant cette initiative de « pas important dans la bonne direction ».

Genevieve Maricle, directrice de l’action politique climatique américaine au WWF, a déclaré que les deux plus grandes économies du monde « ont le pouvoir de débloquer de vastes flux financiers des secteurs public et privé qui peuvent accélérer la transition vers une économie à faible émission de carbone. »

Un accord bilatéral entre les États-Unis et la Chine en 2014 a donné une énorme impulsion à la création de l’accord historique de Paris l’année suivante, mais cette coopération s’est arrêtée avec l’administration Trump, qui a retiré l’Amérique du pacte.

« Bien que ce ne soit pas un gamechanger comme l’a été l’accord sur le climat entre les États-Unis et la Chine en 2014, à bien des égards, c’est tout autant un pas en avant étant donné l’état géopolitique de la relation », a déclaré Thom Woodroofe, un expert des négociations climatiques entre les États-Unis et la Chine. « Cela signifie que le niveau intense du dialogue entre les États-Unis et la Chine sur le climat peut maintenant commencer à se traduire par une coopération. »

Le responsable de la politique climatique de l’UE, Frans Timmermans, a convenu que le pacte laissait place à l’espoir. « Cela montre […] que les États-Unis et la Chine savent que ce sujet transcende les autres questions. Et cela nous aide certainement, ici à la Cop26, à parvenir à un accord », a déclaré M. Timmermans à Reuters.

Le Dr Simon Bradshaw, responsable de la recherche au Climate Council, a qualifié de « significatif » l’accent mis sur l’accélération des actions au cours de cette décennie.

Certains experts ont toutefois noté que la déclaration ne contenait pas d’engagements permettant de réduire de manière significative les gaz responsables de la chaleur.

« C’est un bon signe que les deux plus grands émetteurs du monde puissent travailler ensemble pour faire face à la plus grande crise de l’humanité, mais il n’y a pas beaucoup de viande après le méthane », a déclaré Byford Tsang, analyste de la politique chinoise pour le groupe de réflexion européen E3G.

Bernice Lee, directrice de recherche à Chatham House, a déclaré que si la coopération entre les États-Unis et la Chine était positive, « les détails restent inégaux ».

« La déclaration n’est pas suffisante pour conclure l’affaire. Le véritable test de Washington et de Pékin sera de savoir avec quelle force ils feront pression pour un accord aligné sur le 1,5C ici à Glasgow. »

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