Pat McFadden cite les révélations sur les documents Pandora et affirme que la Grande-Bretagne ne doit pas devenir « le foyer d’un financement plus illicite ».
Les travaillistes ont demandé aux ministres de faire avancer le registre des propriétaires étrangers de biens immobiliers au Royaume-Uni, longtemps retardé, en déclarant que les « Pandora papers » illustraient la nécessité de sévir contre l’utilisation de sociétés fictives à l’étranger pour masquer les sources de richesse.

Citant les révélations de la vaste fuite de près de 12 millions de fichiers détaillant les structures offshore et les trusts dans les paradis fiscaux, rapportées par le Guardian et d’autres, Pat McFadden, le secrétaire économique fantôme du Trésor, a déclaré que des changements devaient être apportés.

Il a déclaré que le projet de loi sur l’enregistrement des entités d’outre-mer, qui mettrait en place une base de données de propriété, publié pour la première fois en 2018, devrait être présenté au Parlement le mois prochain.

Écrivant dans le Guardian, McFadden a déclaré que la controverse sur le lobbying illicite du député conservateur Owen Paterson, aujourd’hui démissionnaire, et la couverture ultérieure des seconds emplois des députés ont montré la nécessité de maintenir des normes élevées de conduite publique.

Il s’agit, a-t-il écrit, de veiller à ce que « le pays ne devienne pas un lieu de prédilection pour d’autres financements illicites ».

Il a déclaré qu’en plus du temps accordé par le Parlement au projet de loi sur l’enregistrement des entités à l’étranger, les ministres doivent également réformer la tenue des registres des entreprises afin d’empêcher les structures de propriété opaques utilisant de multiples sociétés écrans à l’étranger.

Le gouvernement devrait également donner suite aux recommandations d’un rapport parlementaire sur l’ingérence de la Russie dans la politique britannique, publié l’année dernière après un long retard, et veiller à ce que le projet de loi sur les élections modifie les règles pour garantir une plus grande transparence des sources de dons politiques.

Les travaillistes doivent former « un groupe de travail sur le financement illicite dans le but de faire du Royaume-Uni l’endroit le plus difficile possible pour blanchir les produits du pillage et de la kleptocratie », a déclaré McFadden.

Il a ajouté : « C’est nécessaire parce que l’utilisation du Royaume-Uni comme lieu de stockage ou de blanchiment d’argent illicite n’est pas seulement une question de réglementation financière ou de recettes fiscales – c’est une question de sécurité nationale et elle doit être reconnue comme telle.

« Mais si le Premier ministre n’adopte pas de toute urgence les quatre mesures proposées par les travaillistes aujourd’hui, il pourrait tout aussi bien donner un nouveau feu vert à l’évasion fiscale. »

L’ampleur de l’industrie des services financiers du Royaume-Uni « nous donne à la fois une responsabilité spéciale et une opportunité », écrit McFadden. « La responsabilité est de montrer que nous sommes déterminés à ce que le Royaume-Uni ne soit pas une maison financière accueillante pour les kleptocrates. Et l’opportunité est de fixer des normes qui serviront d’exemple ailleurs dans le monde.

« Quelque chose de plus important est sous-jacent à tout cela : le rejet de l’idée lugubre selon laquelle la politique n’est qu’une sauce pour les personnes intéressées. »

Les interventions des travaillistes interviennent après qu’un groupe parlementaire multipartite a également demandé la création d’un registre des entités étrangères. Le groupe parlementaire sur les services bancaires équitables, qui comprend plus d’une douzaine de députés et de pairs conservateurs, a écrit à Boris Johnson pour lui demander d’agir.

« La criminalité économique et les financements illicites au Royaume-Uni financent le crime organisé, les terroristes et d’autres acteurs malveillants, sapent la bonne gouvernance et la confiance dans notre économie, et ternissent notre réputation mondiale », a-t-il déclaré.

La National Crime Agency estime que le coût total du blanchiment d’argent pour l’économie britannique est d’environ 100 milliards de livres par an.

La création du registre des propriétaires immobiliers fait suite à des appels répétés à l’action, notamment un discours prononcé en 2015 dans lequel David Cameron s’est engagé à ce qu’il n’y ait « aucune place pour l’argent sale en Grande-Bretagne ».

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