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Ces commentaires interviennent alors que la police et les forces de défense australiennes commencent à prendre le contrôle de la capitale Honiara.
Le Premier ministre des îles Salomon, Manasseh Sogavare, a imputé à l’ingérence étrangère, suite à la décision de son gouvernement de passer de Taiwan à Pékin, les manifestations antigouvernementales, les incendies criminels et les pillages qui ont ravagé la capitale Honiara au cours des trois derniers jours.

Cependant, les critiques ont attribué les troubles aux plaintes concernant le manque de services gouvernementaux et de responsabilité, la corruption et les travailleurs étrangers qui prennent les emplois locaux. En 2019, Sogavare a également suscité la colère de beaucoup, notamment des dirigeants de la province la plus peuplée des îles Salomon, Malaita, lorsqu’il a coupé les liens diplomatiques du pays avec Taïwan.

Les renforts de la Police Australienne

La police australienne a commencé à prendre le contrôle des points chauds à Honiara vendredi, selon des témoins, après que la police locale a été dépassée en nombre. Des gaz lacrymogènes ont été déployés dans le quartier chinois où les pillages et les incendies de bâtiments se poursuivaient vendredi matin, a déclaré un résident à Reuters.

Transform Aqorau, résident des îles Salomon, a déclaré que plus d’une centaine de personnes pillaient les magasins, avant l’arrivée des policiers fédéraux australiens.

« Les scènes ici sont vraiment chaotiques. C’est comme une zone de guerre », a déclaré Aqorau à Reuters par téléphone vendredi matin. « Il n’y a pas de transports publics et c’est une lutte avec la chaleur et la fumée. Les bâtiments brûlent encore ». Il a ajouté plus tard que la police australienne « prenait le contrôle de Chinatown ».

Un journaliste du Guardian a déclaré que la zone était « complètement en cendres maintenant », tandis que les entreprises de la zone industrielle de Ranadi, dans l’est de la ville, y compris un chantier de bois, une banque et une quincaillerie, avaient également été visées.

La chaîne de télévision australienne ABC a rapporté que les émeutiers avaient pris pour cible le propre complexe de Sogavare, mettant le feu à un bâtiment. La police locale est intervenue pour réprimer l’attaque et aurait tiré des coups de semonce.
Un couvre-feu, initialement imposé mercredi, a également été prolongé dans la nuit, selon la police.

L’Australie a annoncé jeudi qu’elle allait déployer plus de 100 policiers et membres des forces de défense pour assurer le « contrôle des émeutes » et la sécurité des infrastructures essentielles.

De nombreux manifestants viennent de la province la plus peuplée, Malaita, et se sentent négligés par le gouvernement de la province de Guadalcanal et s’opposent à sa décision de 2019 de mettre fin aux liens diplomatiques avec Taïwan.

Les hommes politiques débordés

Le premier ministre de Malaita, Daniel Suidani, a déclaré dans un communiqué cette semaine que Sogavare avait « élevé l’intérêt des étrangers au-dessus de celui des habitants des îles Salomon » et qu’il devait démissionner.

M. Sogavare a déclaré vendredi qu’il s’en tenait à la décision de son gouvernement d’embrasser Pékin, qu’il a décrite comme le « seul problème » de la violence, qui a été « malheureusement influencée et encouragée par d’autres puissances ».

Les pressions extérieures ont eu une « très grande … influence. Je ne veux pas citer de noms. Nous allons en rester là », a déclaré M. Sogavare. « Je ne vais pas m’incliner devant qui que ce soit. Nous sommes intacts, le gouvernement est intact et nous allons défendre la démocratie », a-t-il ajouté.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, n’a pas admis que d’autres pays avaient attisé les troubles. « Nous n’avons pas du tout indiqué cela », a déclaré Mme Payne. « Nous avons été très clairs. Notre point de vue est que nous ne voulons pas voir de violence. Nous espérons vivement un retour à la stabilité », a-t-elle ajouté.

La journaliste locale Gina Kekea a déclaré que le passage de la politique étrangère à Pékin, avec peu de consultation publique, était l’un des nombreux problèmes à l’origine des protestations. Certains se sont également plaints que les entreprises étrangères ne fournissaient pas d’emplois locaux.

« Les entreprises chinoises et [d’autres] entreprises asiatiques … semblent avoir la plupart du travail, en particulier lorsqu’il s’agit d’extraire des ressources, ce que les gens ressentent fortement », a déclaré Mme Kekea à l’ABC.

Les manifestants ont été remplacés par des pillards et des charognards vendredi dans le quartier chinois de Honiara, durement touché, a déclaré Kekea. « Cela fait deux jours, deux jours entiers de pillages, de protestations et d’émeutes, et Honiara n’est qu’une petite ville », a déclaré M. Kekea. « Je pense donc qu’il ne leur reste plus grand-chose à piller et à saccager maintenant ».

Le Premier ministre australien Scott Morrison a engagé jeudi des troupes, des policiers et des diplomates pour aider la police locale à rétablir l’ordre et à protéger les infrastructures essentielles. L’Australie ne participera pas à la protection du parlement national et des bâtiments de l’exécutif, signe que l’Australie ne prend pas parti.

Certains observateurs estiment que l’Australie est intervenue rapidement pour éviter que les forces de sécurité chinoises ne viennent rétablir l’ordre. Mais M. Morrison a déclaré que M. Sogavare avait demandé de l’aide parce qu’il faisait confiance à l’Australie.

« Les îles Salomon nous ont d’abord tendu la main (…) comme une famille parce qu’elles nous font confiance et nous avons travaillé dur pour obtenir cette confiance dans le Pacifique », a déclaré Morrison. « C’est notre région et nous nous levons pour sécuriser notre région avec nos partenaires, nos amis, notre famille et nos alliés ».

Sogavare a demandé l’aide de l’Australie en vertu d’un traité de sécurité bilatéral qui existe depuis 2017, date à laquelle les casques bleus australiens ont quitté les îles Salomon pour la dernière fois.

L’Australie a dirigé une force policière et militaire internationale appelée Mission d’assistance régionale aux Îles Salomon qui a rétabli la paix dans le pays après des violences ethniques sanglantes de 2003 à 2017.

La Chine, quant à elle, s’est dite très préoccupée par les récentes attaques contre certains citoyens et institutions chinoises, sans fournir de détails.

« Nous pensons que sous la direction du Premier ministre Sogavare, le gouvernement des îles Salomon peut rétablir l’ordre social et la stabilité dès que possible », a déclaré jeudi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

Il a ajouté que la coopération économique et autre depuis l’établissement des relations diplomatiques a profité aux deux parties. « Toute tentative visant à saper le développement normal des relations Chine-Solomon est futile », a-t-il ajouté.

La force australienne serait également équipée pour « fournir une réponse médicale », a déclaré le ministre australien de la Défense, Peter Dutton. « C’est certainement une situation dangereuse sur le terrain. Nous avons vu les émeutes qui ont eu lieu, les incendies criminels et le désordre général qui règne en ce moment », a-t-il ajouté. « La police a donc beaucoup de travail à faire sur le terrain ».

Sogavare a décrété un lockdown mercredi après qu’un millier de personnes se soient rassemblées pour protester à Honiara, demandant sa démission.

Les manifestants ont ouvert une brèche dans le bâtiment du parlement national et ont brûlé le toit de chaume d’un bâtiment voisin, a indiqué le gouvernement. Ils ont également mis le feu à un poste de police et à d’autres bâtiments.

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