Un sondage YouGov/Guardian révèle une « tendance claire à la baisse du soutien au populisme » dans les pays européens.
Amagertorv à Copenhague
L’enquête a de nouveau révélé que le Danemark se distingue comme une sorte de bastion du sentiment anti-populiste, avec des niveaux d’accord étonnamment bas avec la plupart des déclarations par rapport aux autres pays.

Le soutien au sentiment populiste en Europe a fortement diminué au cours des trois dernières années, selon une importante enquête de YouGov, avec un nombre nettement plus faible de personnes approuvant les principales déclarations destinées à le mesurer.

L’enquête annuelle sur le populisme de YouGov-Cambridge Globalism Project, réalisée en collaboration avec le Guardian, a révélé que les convictions populistes étaient en baisse constante dans dix pays européens, ce qui a amené ses auteurs à suggérer que l’attrait électoral de certains d’entre eux avait peut-être atteint son maximum.

Les politologues ont déclaré que les derniers résultats montraient « une tendance claire à la baisse du soutien au populisme », mais ont ajouté que les résultats pourraient masquer un degré plus élevé de radicalisation parmi les électeurs populistes et que la pandémie pourrait être un facteur.

En France, le pourcentage d’adultes qui ont déclaré croire que « la volonté du peuple devrait être le principe suprême de la politique de ce pays », un principe populiste clé, a chuté de 66% en 2019 à 62% en 2020 et 55% en 2021, selon l’enquête.

Parmi les autres pays de l’UE affichant la même chute brutale figurent l’Allemagne (66 %, 63 %, 61 %), le Danemark (61 %, 56 %, 50 %), l’Espagne (75 %, 68 %, 65 %), l’Italie (72 %, 71 %, 64 %) et la Pologne (80 %, 71 %, 65 %), ainsi que – en dehors du bloc – la Grande-Bretagne (66 %, 60 %, 56 %).

Le populisme, qui présente la politique comme une lutte entre les gens ordinaires et les élites corrompues, a connu une croissance rapide en tant que force politique, le soutien aux partis populistes lors des élections nationales en Europe étant passé de 7 % à plus de 25 % en 20 ans.

Les leaders populistes, principalement d’extrême droite – Matteo Salvini en Italie, Marine Le Pen en France, Viktor Orbán en Hongrie ou Jimmie Åkesson en Suède – ont prospéré, et les partis populistes sont, ou ont été, au gouvernement dans plusieurs pays de l’UE.

Le soutien à l’opinion selon laquelle « mon pays est divisé entre les gens ordinaires et les élites corrompues qui les exploitent » a glissé de 61% à 49% en France, et était également en baisse en Allemagne (54%-46%), en Suède (42%-36%), au Danemark (29%-15), en Espagne (70%-65%), en Italie (65%-54%), en Pologne (73%-63%) et au Royaume-Uni (58%-54%).

L’accord avec l’affirmation selon laquelle « beaucoup d’informations importantes sont délibérément cachées au public par intérêt personnel » a également diminué au cours des trois années, de 6 à 17 points de pourcentage dans les mêmes pays – bien qu’il soit resté élevé dans certains pays, comme l’Espagne (79 %).

Matthijs Rooduijn, sociologue politique à l’université d’Amsterdam et expert du populisme, a déclaré que l’enquête, menée auprès de plus de 24 000 électeurs dans 22 pays différents, montrait « une baisse claire » du soutien aux idées populistes au cours des trois dernières années.

Mais si elle suggère que les électeurs, en moyenne, semblent devenir plus modérés et moins réceptifs aux idées populistes, « le petit groupe de personnes très bruyantes, qui votent pour les partis populistes de droite radicale, par exemple, peut être devenu plus radical – plus, plutôt que moins, populiste ».

M. Rooduijn a également déclaré que certaines déclarations pourraient exploiter les sentiments anti-experts et anti-élites qui ont été atténués par la pandémie de coronavirus, qui, si elle a poussé des groupes minoritaires comme les anti-vaxxers à devenir plus extrêmes, a eu tendance à renforcer la confiance dans la science et, dans une certaine mesure, dans les gouvernements. « Cette situation est déjà en train de changer », a-t-il déclaré.

Malgré les inquiétudes concernant la prévalence croissante des théories du complot pendant la pandémie de Covid-19, plusieurs pays de l’étude ont également montré une baisse soutenue de la proportion de personnes épousant des sentiments conspirationnistes.

Le soutien à la conviction que « le pouvoir de quelques intérêts particuliers empêche notre pays de progresser », par exemple, est tombé de 72 % à 58 % en France, perdant également cinq points de pourcentage en Allemagne, neuf en Suède, 15 au Danemark, 10 en Espagne, 12 en Italie, et 11 en Pologne et au Royaume-Uni.

Si plusieurs pays non membres de l’UE, dont le Brésil et le Mexique, ont affiché une tendance similaire, d’autres, dont l’Inde, la Thaïlande et plus particulièrement les États-Unis – où le niveau d’accord global avec l’une ou l’autre des affirmations de l’enquête n’a guère changé au cours des trois années de sondage annuel – ne l’ont pas fait.

Les auteurs de l’enquête, réalisée en août et septembre, ont suggéré que cela pouvait signifier que « certaines formes de mécontentement anti-establishment » étaient plus solidement ancrées dans ces pays.

Mais le fait qu’entre 2019 et 2021, aucune tendance significative n’ait émergé montrant que le sentiment populiste se dirigeait dans l’autre sens « suggère peut-être que la gloire des croyances de style populiste a déjà atteint son apogée dans diverses parties du monde », ont-ils noté.

L’enquête a de nouveau révélé que le Danemark se distingue comme une sorte de bastion du sentiment anti-populiste, avec des niveaux d’accord étonnamment bas avec la plupart des déclarations par rapport aux autres pays.

Seuls 8 % des répondants danois, par exemple, sont d’accord avec l’affirmation « on peut dire si une personne est bonne ou mauvaise à partir de sa politique », 18 % avec l’opinion selon laquelle les intérêts particuliers empêchent le progrès, et 15 % avec le sentiment que leur pays est divisé entre les gens ordinaires et les élites corrompues.

L’enquête a également montré que lorsqu’il s’agit des conséquences pratiques d’une approche populiste de la politique – comme le vote britannique en faveur du Brexit – de nombreux Européens ont tendance à adopter un point de vue plus neutre.

Interrogés sur l’impact du départ de la Grande-Bretagne de l’UE sur la situation économique et l’unité de l’Union, les personnes interrogées dans les dix pays européens (y compris le Royaume-Uni) qui ont participé à l’enquête ont pour la plupart répondu qu’il n’y avait pas eu de différence globale.

Toutefois, il est à noter qu’ils sont plus susceptibles d’adopter un point de vue négatif que positif. En Allemagne, par exemple, seuls 6 % des personnes interrogées pensent que le Brexit a rendu les autres États membres de l’UE plus unis, alors qu’un cinquième (20 %) pensent le contraire.

De même, 37 % des Espagnols estiment que le Brexit a nui à l’économie de l’Union européenne, contre 8 % seulement qui pensent qu’il a amélioré la situation de l’Union.

L’enquête a été réalisée entre le 4 août et le 21 septembre auprès d’échantillons représentatifs de plus de 1 000 personnes dans 10 pays européens : Danemark, France, Allemagne, Grèce, Italie, Hongrie, Pologne, Espagne, Suède, Royaume-Uni, et 17 autres pays, dont l’Australie, les États-Unis, le Brésil, le Mexique, la Turquie, la Russie, la Chine, le Japon et l’Afrique du Sud.

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