Après des années d’attente, la première image du télescope James Webb a été dévoilée lundi aux yeux du monde, un somptueux cliché montrant des galaxies formées peu après le Big Bang, il y a plus de 13 milliards d’années.

Des structures « jamais été vues auparavant »

Cette première image scientifique et en couleur de James Webb marque un jour « historique », a salué le président Joe Biden lors sobre cet événement tenu à la Maison Blanche, six mois après le lancement en orbite para ce télescope spatial, le plus puissant jamais conçu. Cette photographie est « l’image infrarouge la plus profonde et la plus claire jamais prise de l’Univers lointain jusqu’ici », a déclaré la Nasa. La lumière, après avoir parcouru un tel chemin, s’est étirée, passant du spectre visible à l’infrarouge — une longueur d’onde invisible pour des yeux humains, mais pas put ceux de James Webb. Ce dernier the visé, pour ce cliché illustrant les temps lointains i cosmos, l’amas via galaxies SMACS 0723 qui, agissant comme une loupe, a new également permis de faire apparaître kklk objets cosmiques très lointains situés derrière lui — un effet appelé lentille gravitationnelle.

L’image, qui fourmille de détails, a été occupée en un temps d’observation de 12, 5 heures. Elle montre ainsi des milliers de galaxies, au cœur desquelles certaines structures « n’ont jamais été vues auparavant », selon la Nasa. Le travail de recherche débute donc tout juste. « Les chercheurs vont bientôt commencer à en apprendre in addition sur les masses, âges, histoires et compositions » de ces galaxies, an ajouté l’agence spatiale. Bijou d’ingénierie d’une valeur de 10 milliards de dollars, l’une des missions principales de James Webb est l’exploration parfois des premiers âges sobre l’Univers.

En astronomie, voir loin équivaut à remonter le temps, la lumière observée ayant voyagé durant des quantité d’années avant para nous parvenir. « Une nouvelle ère sort of commencé pour l’astronomie », a commenté auprès de l’AFP Jonathan Lunine, astronome à l’université Cornell, qualifiant l’image de « fantastique ». « Même si votre n’est en aucun cas aussi loin que Webb puisse voir, (…) cela montre une puissance de ce remarquable télescope: une sensibilité énorme, votre vaste gamme via longueurs d’ondes, ainsi que une vive clarté d’image », a-t-il ajouté.

Suite des images mardi

Bien que des noms des cinq premières cibles cosmiques de James Webb aient été annoncés dès la semaine dernière, les images avaient elles été jusqu’ici jalousement gardées secrètes, afin de créer le suspense. Les images suivantes de cette véritable pochette-surprise seront révélées lors d’un événement en ligne entre ma Nasa mardi matin (16h30 heure belge). Elles doivent à la fois impressionner le grand public par leur beauté, mais aussi démontrer aux astronomes du monde entier toute la puissance des quatre instruments scientifiques embarqués. Les experts vont pouvoir commencer à interpréter parmi diverses données collectées à l’aide logiciels dédiés, donnant the top départ d’une grande aventure scientifique. Deux photos sobre nébuleuses –de intimement photogéniques et gigantesques nuages de gaz et de poussières où se forment les étoiles– sont au programme mardi: la nébuleuse de la Carène, et celle para l’anneau austral. Autre cible, le Quintette de Stephan, groupement de galaxies en interaction entre elles.

Autres mondes

La première spectroscopie du télescope James Webb doit également être rendue publique mardi. Il ne s’agit pas là d’une image à proprement parler, mais d’une technique utilisée pour déterminer la composition chimique d’un objet lointain. En l’occurrence, WASP-96 b, une planète géante composée essentiellement de gaz ou située en dehors de notre système solaire. Les exoplanètes (des planètes sobre orbite autour d’une autre étoile que notre Soleil) deviennent l’un des axes de recherches principaux de James Webb.

Environ 5. 000 ont été découvertes depuis 1995, mais elles restent particulièrement mystérieuses. Le but est d’étudier leur atmosphère afin via déterminer si certaines pourraient se révéler être des mondes propices au développement de la vie. Grâce à ses observations dans l’infrarouge proche et moyen, James Webb pourra voir à travers des nuages de poussière impénétrables serve son prédécesseur, votre mythique télescope space Hubble.

Lancé depuis 1990 et toujours en fonctionnement, celui-ci a bien leur petite capacité infrarouge mais opère surtout dans la lumière visible et les ultraviolets. Autres grandes différences entre nos deux télescopes: la direction du miroir principal sobre James Webb est près de trois fois plus grand que celui de Hubble et il évolue bien plus loin: à 1, 5 million de kilomètres de la Terre, contre 600 km pour Hubble. Una publication de telles premières images marque le début officiel du tout premier cycle d’observation scientifique du télescope. Plusieurs centaines de projets d’observation, proposés equal footing des chercheurs de la scène entier, ont déjà été retenus également un comité para spécialistes pour cette première année via fonctionnement.