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Les inondations et les glissements de terrain en Colombie-Britannique ont dévasté le bétail dans « la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l’histoire du Canada ».
Les inondations et les glissements de terrain qui ont frappé la province canadienne de la Colombie-Britannique le mois dernier ont tué des centaines de milliers d’animaux d’élevage et forcé près de 15 000 personnes à quitter leur foyer, selon de nouveaux chiffres, tandis que les autorités décrivaient l’ampleur de la dévastation – et les défis de la reconstruction.

Des animaux victimes des inondations

Pas moins de 628 000 poulets, 420 vaches laitières et 12 000 porcs ont été tués par les inondations. On estime que 3 millions d’abeilles dans 110 ruches ont également été submergées.

« Le travail des agriculteurs, des bénévoles et des entreprises pour nettoyer les granges et retirer les animaux continue d’être extrêmement déchirant », a déclaré la ministre de l’agriculture, Lana Popham, tard dans la journée de jeudi, ajoutant qu’avec les prévisions de conditions plus sèches, le travail de retrait des animaux morts des fermes pourrait commencer.

Mais le processus de drainage de la prairie de Sumas – un ancien lit de lac où se trouvent la plupart des fermes – pourrait prendre encore deux à trois semaines, a averti le maire d’Abbotsford, Henry Braun. Plus de 800 fermes de la région sont toujours sous ordre d’évacuation et 700 acres de cultures de bleuets sont toujours sous l’eau.

Le ministre de la Sécurité publique, Mike Farnworth, a déclaré que la province était « maintenant à l’autre bout » de trois rivières atmosphériques consécutives, mais a confirmé que près de 15 000 personnes ont été forcées de fuir pendant les inondations. Plus de 4 000 propriétés font toujours l’objet d’un ordre d’évacuation.

De nombreuses autoroutes restent fermées et certaines routes principales sont toujours réservées aux déplacements essentiels. Les équipes de réparation risquent également d’être confrontées à de nouveaux défis alors que les températures glaciales et la neige recouvrent les zones durement touchées.

La province a prolongé son état d’urgence jusqu’au 14 décembre et le rationnement du carburant est en vigueur. Trans Mountain, qui transporte la plupart des besoins en carburant de la province, a fermé son pipeline à la mi-novembre en raison de fortes pluies et d’inondations.

Des dommages très conséquents

Alors que la province fait le point sur les dégâts, des preuves de plus en plus nombreuses suggèrent que davantage aurait pu être fait pour prévenir les niveaux catastrophiques de dommages.

Un rapport provincial de 2015 a révélé que la digue qui protège la zone agricole de Sumas Prairie des eaux de crue n’était pas conforme aux normes et devait être entretenue. Le rapport a également déterminé qu’aucune des 74 digues examinées dans la région du sud-ouest de la Colombie-Britannique ne répondait entièrement au critère de référence de la province, en partie à cause de normes de construction plus rigoureuses, mais aussi à cause du coût.

Un autre rapport a révélé que la province avait été avertie, il y a plus de dix ans, que son centre de prévision des crues devait doubler ses effectifs afin d’avertir efficacement les résidents de l’imminence des inondations – un avertissement qui, selon un groupe de réflexion, n’a toujours pas été suivi d’effet.

Plus tôt cette semaine, le président du district régional de la vallée du Fraser en Colombie-Britannique a déclaré que malgré les appels à l’aide, l’aide aux communautés arrivait souvent trop tard. « Tout au long de cet événement, nous avons connu des retards dans l’obtention des approbations de financement, et les routes, les systèmes d’eau, les infrastructures d’endiguement, les systèmes d’égouts et les ponts risquent sérieusement d’être emportés par les eaux ou de subir des dommages catastrophiques », a déclaré Jason Lum.

Les dégâts n’ont pas encore été chiffrés, mais les inondations et les glissements de terrain ont coupé des autoroutes, détruit des communautés et interrompu des expéditions de pétrole et de trains.

« C’est sans aucun doute la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l’histoire du Canada. On ne s’en approchera même pas », a tweeté Blake Shaffer, professeur d’économie à l’université de Calgary.

Les feux de forêt qui ont frappé la ville de Fort McMurray en 2016 sont largement considérés comme la catastrophe naturelle la plus coûteuse au Canada, avec une perte d’assurance de près de 3,58 milliards de dollars canadiens (2,8 milliards de dollars américains). Le maire d’Abbotsford, M. Braun, a laissé entendre que les dommages causés par les inondations dans sa seule ville avoisineraient le milliard de dollars canadiens.

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