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La force a été utilisée contre des manifestants qui bloquaient les véhicules, dans un contexte de colère croissante contre la présence de la France dans ses anciennes colonies.
Au moins deux personnes ont été tuées et 18 autres blessées samedi dans l’ouest du Niger lorsque des manifestants ont affronté un convoi militaire français qu’ils ont bloqué après qu’il ait traversé la frontière du Burkina Faso, a déclaré le gouvernement du Niger.

Un convoi bloqué

Les véhicules blindés et les camions logistiques avaient traversé la frontière vendredi après avoir été bloqués au Burkina Faso pendant une semaine par des manifestations contre l’incapacité des forces françaises à mettre fin à la violence croissante des militants islamistes.

La colère à l’égard de la présence militaire de la France dans ses anciennes colonies monte au Niger, au Burkina Faso et dans d’autres pays de la région sahélienne de l’Afrique de l’Ouest où la France a déployé des milliers de soldats pour combattre les affiliés d’Al-Qaïda et de l’État islamique.

Le week-end dernier, des centaines de personnes dans la ville burkinabè de Kaya ont bloqué le convoi français, qui se rend de la Côte d’Ivoire au Mali. Il a pu quitter le Burkina Faso vendredi, mais s’est heurté à de nouvelles protestations samedi matin, à moins de 30 km de la frontière, dans la ville de Tera, dans l’ouest du Niger, où il s’était arrêté pour passer la nuit.

L’usage de la force pour s’en sortir

« Dans sa tentative de s’extraire, elle (les forces françaises) a utilisé la force. Nous déplorons malheureusement la mort de deux personnes et 18 blessés dont 11 graves », a déclaré le ministère de l’Intérieur du Niger dans un communiqué. « Une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances exactes de cette tragédie et déterminer les responsabilités ».

Le porte-parole militaire français, le colonel Pascal Ianni, a déclaré à Reuters que les soldats français et la police militaire nigérienne avaient tiré des coups de semonce pour disperser les manifestants qui tentaient de piller et de s’emparer des camions, mais a dit qu’il ne pouvait pas confirmer ou infirmer les pertes signalées.

Le convoi a ensuite pu poursuivre sa route vers la capitale, Niamey, a ajouté M. Ianni.

Une vidéo partagée par un responsable local montre les manifestants, pour la plupart de jeunes hommes, criant « A bas la France », alors que de la fumée noire s’élève d’une barricade en feu.

La France est intervenue au Mali en 2013 pour repousser les militants qui s’étaient emparés du nord du désert, avant de déployer des soldats dans tout le Sahel. Si elle a tué de nombreux hauts responsables djihadistes, la violence a continué de s’intensifier et de s’étendre dans la région.

Dans des propos diffusés vendredi à la télévision nationale, le président nigérien, Mohamed Bazoum, a défendu la présence française au Sahel, affirmant que son départ conduirait au « chaos ».

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