L’hiver rigoureux de l’hémisphère nord, combiné à la propagation rapide de Covid, affecte de nombreux programmes de vol.

La compagnie aérienne américaine JetBlue a annulé près de 1 300 vols au cours des quinze prochains jours, alors que la propagation rapide de la variante Omicron fait des ravages chez les compagnies aériennes.

Les compagnies aériennes doivent faire face à la fois aux rigueurs de l’hiver dans certaines parties de l’hémisphère nord et à la propagation de la variante Omicron, qui a entraîné une augmentation du nombre de cas de Covid-19 dans des pays comme le Royaume-Uni, la France, l’Italie et les États-Unis.

Les compagnies aériennes américaines, en particulier, sont confrontées à l’augmentation du nombre de cas d’Omicron, car beaucoup d’entre elles ont des horaires de vol proches des niveaux pré-pandémiques. United Airlines a déclaré mercredi que 150 vols avaient été annulés en raison de problèmes de personnel, et jeudi, elle en a annulé 188 autres. Delta Air Lines en a annulé 87.

Les annulations de JetBlue se poursuivront jusqu’au 13 janvier.

« Nous nous attendons à ce que le nombre de cas de Covid dans le nord-est [des États-Unis], où la plupart de nos membres d’équipage sont basés, continue de grimper en flèche au cours des deux prochaines semaines », a déclaré un porte-parole de JetBlue. « Cela signifie qu’il y a une forte probabilité d’annulations supplémentaires jusqu’à ce que le nombre de cas commence à diminuer. »

Un porte-parole de United a déclaré : « Le pic national de cas d’Omicron cette semaine a eu un impact direct sur nos équipages de vol et les personnes qui gèrent nos opérations. »

Les compagnies aériennes britanniques, de leur côté, avaient annoncé des horaires réduits il y a plusieurs semaines en raison de la faible demande. British Airways n’a pas été contrainte d’annuler des vols à la dernière minute en raison de la propagation de la variante, même si certains travailleurs sont en arrêt maladie. EasyJet a également déclaré qu’elle n’avait pas souffert de problèmes de personnel.

Plus de 4 700 vols dans le monde qui étaient initialement prévus pour jeudi ont été annulés, selon FlightAware, une société de données. Plus de la moitié de ces annulations n’ont été confirmées que le jour même. Elles s’ajoutent aux presque 2 900 annulations de mercredi, selon les données.

Il y a eu 152 000 vols le 29 décembre, soit environ 16 000 de moins qu’en 2019, avant la pandémie, mais mieux que le même jour en 2020, avant que les vaccins ne soient répandus dans les pays riches, selon FlightRadar24, une autre société de données.

Nick Cunningham, analyste de l’aviation chez Agency Partners, a déclaré : « Nous soupçonnons qu’il s’agira d’une perturbation de relativement courte durée, car l’exponentielle des cas est si abrupte, ce qui suggère un pic rapide – mais cela implique également que tant qu’elle durera, elle pourrait être très perturbatrice ».

« Contrairement aux vagues précédentes, l’impact pourrait se situer davantage du côté de l’offre (dans le sens où les compagnies aériennes se battent pour exploiter leurs capacités), que de la faiblesse de la demande ou des restrictions gouvernementales. »

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