Des lettres et des réunions avec les milieux d’affaires ont fait craindre à certains d’être considérés comme violant la loi sur les agents étrangers.
Ces dernières semaines, la Chine a incité des cadres, des entreprises et des groupes d’affaires américains à lutter contre les projets de loi liés à la Chine au Congrès américain, ont déclaré à Reuters quatre sources au fait de cette initiative, dans des lettres et des réunions avec un large éventail d’acteurs du monde des affaires.

Des lettres de l’ambassade de Chine à Washington ont pressé les dirigeants d’entreprise d’exhorter les membres du Congrès à modifier ou à abandonner des projets de loi spécifiques visant à améliorer la compétitivité américaine, selon les sources et le texte d’une lettre envoyée par le bureau économique et commercial de l’ambassade que Reuters a pu consulter.

Les responsables chinois ont averti les entreprises qu’elles risquaient de perdre des parts de marché ou des revenus en Chine si la législation était adoptée, selon le texte de la lettre.

L’ambassade de Chine et le chef de son bureau économique et commercial n’ont pas répondu à des demandes distinctes de commentaires.

Les sources ont déclaré que la demande de la Chine a également inquiété certaines personnes qui ont reçu une lettre, car elles pourraient être considérées comme violant la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (Fara) si elles faisaient pression sur les législateurs sur des questions similaires à l’avenir.

En conséquence, aucune des sources n’a souhaité être identifiée comme ayant reçu ou vu la lettre.
Une législation de grande envergure visant à stimuler la concurrence entre les États-Unis et la Chine et à financer la production de semi-conducteurs qui fait cruellement défaut, connue sous le nom de US Innovation and Competition Act (Usica), a été adoptée par le Sénat avec un soutien bipartite en juin. Un projet de loi connexe à la Chambre des représentants, appelé Eagle Act, qui est plus strictement axé sur la politique, est au point mort, le Congrès étant préoccupé par d’autres initiatives nationales.

Le texte des lettres, qui, selon Reuters, ont été envoyées séparément à un grand nombre de personnes, demande explicitement aux entreprises de s’opposer à Usica et à la loi Eagle.

Pékin considère que ces mesures, qui adoptent une ligne dure à l’égard de la Chine en matière de droits de l’homme et de commerce, font partie des efforts déployés par les États-Unis pour contrer la puissance économique et géopolitique croissante du pays.

« Nous espérons sincèrement que vous … jouerez un rôle positif en exhortant les membres du Congrès à abandonner l’esprit de somme nulle et les préjugés idéologiques, à cesser de vanter les projets de loi négatifs concernant la Chine, à supprimer les dispositions négatives, afin de créer des conditions favorables à la coopération économique et commerciale bilatérale avant qu’il ne soit trop tard », a déclaré l’ambassade de Chine dans une lettre envoyée début novembre.

Reuters a confirmé le langage partagé de la lettre avec les quatre sources.

« Le résultat de ces projets de loi liés à la Chine et ayant un impact négatif ne sera pas que les intérêts des entreprises américaines seront protégés tandis que ceux des entreprises chinoises souffriront. Cela ne fera que nuire à tout le monde », peut-on lire.

« La promotion d’une chaîne d’approvisionnement sans Chine entraînera inévitablement une baisse de la demande chinoise pour les produits américains et une perte de parts de marché et de revenus pour les entreprises américaines en Chine », a-t-il ajouté.

Deux des sources ont déclaré que des messages similaires avaient été transmis lors de réunions avec le personnel de l’ambassade de Chine.

« C’est une demande directe de la part d’un gouvernement étranger », a déclaré l’une des sources, soulignant les implications pour le Fara, qui exige que les personnes agissant au nom d’une puissance étrangère ou d’un parti politique divulguent ces relations au ministère de la Justice.

Une deuxième source a déclaré que l’approche semblait destinée à inciter les entreprises à retarder le processus législatif plutôt qu’à bloquer entièrement les projets de loi.

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