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Des témoins affirment que le gouvernement éthiopien est à l’origine d’atrocités après avoir lancé une offensive militaire l’année dernière.

Les forces alliées au gouvernement dans le Tigré occidental ont systématiquement détenu des milliers de personnes de l’ethnie tigréenne, tout en torturant et en tuant un grand nombre d’entre elles dans le cadre d’une campagne de violence, selon un rapport de deux grandes organisations de défense des droits qui révèle une nouvelle fois l’ampleur des abus commis dans une Éthiopie ravagée par la guerre.

Un génocide dans le Tigré

Selon le rapport, au cours des dernières semaines, les Tigréens de la région d’Amhara identifiés par la police locale et les forces de la milice ethnique appelée Fano ont été régulièrement raflés lors de raids de maison en maison. Des adultes et des adolescents de plus de 15 ans ont été détenus dans des prisons surpeuplées où des dizaines d’entre eux sont torturés et risquent de mourir de faim, ajoute le rapport.

Selon les témoins et les survivants interrogés dans le rapport conjoint d’Amnesty International et de Human Rights Watch, les femmes et les jeunes enfants ont été expulsés des trois villes de l’ouest du Tigré visées, tandis que beaucoup ont été tués et torturés.

Les atrocités signalées dans les villes de Humera, Adebai et Rawyan jettent un éclairage supplémentaire sur les exactions généralisées et les crimes contre l’humanité présumés signalés dans la région depuis que la guerre a éclaté en novembre 2020, lorsque le Premier ministre Abiy Ahmed a lancé une offensive militaire contre le Front populaire de libération du Tigré, qui dirigeait l’Éthiopie depuis 28 ans.

La nature des atrocités n’est apparue que progressivement cette année, en partie à cause d’un black-out des communications dans le Tigré par le gouvernement éthiopien, ainsi que des restrictions largement condamnées imposées aux agences d’aide, aux groupes de défense des droits et aux observateurs.

En novembre et décembre, des entretiens avec 25 témoins, survivants et parents de victimes ont révélé des abus généralisés commis par les milices amhara et les forces de sécurité régionales contre les civils tigréens dans l’ouest du Tigré, qui a été occupé par les autorités amhara et où certaines des atrocités les plus horribles de la guerre ont été commises.

Des témoins ont fait état de camions remplis de Tigréens lors des rafles, ce qui a été corroboré en partie par des images satellite prises par des chercheurs d’Amnesty et de HRW.

Dans certains cas, des témoins ont indiqué que les habitants qui fuyaient ont été abattus ou attaqués par des agents armés de machettes et de haches.

« Ils ont commencé à tirer sur tous ceux qui étaient à portée en train de courir », a déclaré un agriculteur de 34 ans d’Adebai, qui s’est réfugié dans un champ voisin après une attaque de membres de Fano. « Quand les gens ont essayé de s’échapper […], [les Fano] les ont attaqués à la machette et à la hache pour que personne ne puisse s’échapper », a-t-il dit, décrivant avoir vu plusieurs cadavres après sa fuite. « Partout où vous vous tourniez, il y avait cinq ou dix cadavres », a-t-il dit.

Des morts retrouvés

De nombreux corps n’ont pas été enterrés, de sorte que « toute la ville sentait et était remplie de cadavres », a déclaré un autre homme qui a échappé à l’attaque.

D’autres témoins ont fait état de rafles dans la ville de Rawyan le 20 novembre. Un homme qui a été enlevé dans une école a raconté aux chercheurs que les forces ont rassemblé tous les Tigréens de l’école et les ont mis dans des camions qui attendaient.

« Les milices battaient les jeunes, âgés de 17 et 18 ans, cherchaient de l’argent et récupéraient leurs biens. Les [administrateurs] ont donné des instructions – qui peut être libéré, et qui peut rester », a-t-il déclaré.

Des atrocités ont été commises par toutes les parties au conflit, y compris les forces dirigées par les Tigréens, depuis le début des combats.

Les abus les plus récents semblent avoir eu lieu à peu près au même moment où les forces dirigées par les Tigréens ont obtenu un certain nombre de victoires sur le champ de bataille, ce qui a incité le Premier ministre Abiy, qui a remporté le prix Nobel de la paix en 2019, à se joindre lui-même au conflit.

Ces dernières semaines, les craintes d’une marche des rebelles sur Addis-Abeba ont incité des pays, dont le Royaume-Uni, à exhorter leurs citoyens à quitter l’Éthiopie dès que possible, bien que le gouvernement d’Abiy ait déclaré que la ville était sécurisée.

Les forces de sécurité régionales d’Amhara, les milices ethniques telles que les Fano et même les troupes de l’Érythrée voisine ont combattu aux côtés de l’armée éthiopienne. Le conflit a fait éclater des failles régionales et ethniques historiques dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique.

Le rôle de l’Éthiopie

La réponse du gouvernement va du déni à l’admission timide de l’implication des groupes armés. Les autorités ont initialement nié la présence de forces érythréennes en Éthiopie.

Le rapport met également en lumière le sort de milliers de Tigréens qui seraient détenus dans des prisons et des centres de détention gérés par les Amharas.

Un ouvrier arrêté en juillet et détenu dans une prison contrôlée par la police régionale d’Amhara s’est évadé à la mi-novembre et a décrit sa détention dans une pièce de 3 mètres sur 4 avec jusqu’à 200 personnes.

Il a décrit les tortures systématiques pratiquées par les Fanos sur des groupes de détenus, en leur frappant les mains, la tête, la poitrine et les parties génitales à l’aide de bâtons ou de la crosse ou de la bouche d’un fusil. « Ils utilisaient des fils électriques et pour les personnes âgées de 12 à 30 ans, ils nous frappaient sur la plante des pieds », a-t-il dit. Les autres qui sont plus âgés, ils les couchent sur le ventre et les frappent du cou jusqu’aux pieds. »

Au début du mois, le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires a déclaré que 1,2 million de personnes avaient été déplacées de l’ouest du Tigré depuis le début du conflit, avec plus de 10 000 Tigréens déplacés entre le 25 novembre et le 1er décembre.

Les combats ont déplacé plus de 2 millions de personnes à travers le Tigré et poussé des centaines de milliers de personnes dans des conditions proches de la famine.

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