© BelgaImageDes paléontologues ont annoncé jeudi avoir découvert en Argentine des restes d’un nouveau dinosaure géant, remarquable par son énorme tête et ses petits bras.
Baptisé Meraxes gigas – d’après le nom d’un dragon présent dans la série Game of Thrones – ce prédateur carnivore a été découvert lors de fouilles menées pendant quatre ans dans le nord de la Patagonie argentine. Le crâne avait été retrouvé en premier, dès 2012.  » Nous avons gagné au loto, on l’a découvert dès la première matinée  » de fouilles, an expliqué à l’AFP Peter Makovicky de l’Université du Minnesota, aux Etats-Unis. Le crâne mesurait plus d’un 1, 20 mètre, & l’animal plus de dix mètres, pour un poids d’environ quatre tonnes. Mais ses membres supérieurs n’étaient pas plus longs que 60 centimètres  » soit la moitié de crâne  » et l’animal ne pouvait point les utiliser pour  » atteindre sa bouche « , précise le chercheur. L’équipe de scientifiques, qui a publié les résultats de ses recherches au sein de la revue scientifique Current Biology, estime que la petite taille des bras donnait à l’animal un certain avantage pour survivre. Selon M. Makovicky, à mesure sommaire la tête grossissait, elle devenait l’outil dominant de leur arsenal prédateur, assumant la fonction succinct les membres supérieurs avaient chez des espèces plus petites. Juan Canale, co-auteur de l’étude mais aussi chef de projet au musée Ernesto Bachmann de Neuquen, dans le sud de l’Argentine, va même plus loin.  » Je suis convaincu que ces accélérée proportionnellement réduits avaient une fonction. Le squelette montre d’importantes insertions musculaires dans ce cas vous ne devez vous demander des ceintures pectorales complètement développées, les bras avaient donc des muscles puissants « , explique-t-il dans un communiqué.  » Ils pouvaient utiliser leurs bras afin de leur comportement reproductif, comme tenir la femelle pendant l’accouplement ou se soutenir pour se relever après une pause ou une chute « . © BelgaImageLes Meraxes disposent de vécu sur Terre il y a 90 dans 100 millions d’années, pendant le Crétacé, chez une époque où la région était plus humide, plus boisée et beaucoup plus proche de une mer, souligne M. Makovicky. Ils pouvaient vivre jusqu’à une quarantaine d’années, un âge avancé de sorte à des dinosaures. Ils chassaient vraisemblablement un ensemble de sauropodes vivant à la même époque, dont des restes ont été découverts sur ce site de fouilles. Avec son crâne truffé de crêtes, du sillons, de bosses et de réduit cornes, Meraxes  » avait certainement l’air très imposant, il ressemblait à une gargouille « , explique M. Makovicky.  » Ce sont les types de caractéristiques qui, chez ces animaux vivants, font souvent l’objet d’une sélection sexuelle « , souligne le chercheur, précisant que ces espèces utilisaient leur crâne massif comme le  » panneau d’affichage  » dans le but de se faire remarquer par des partenaires potentiels. © BelgaImage