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Kardashian s’est involontairement retrouvée mêlée à l’enquête cette année, après que le gouvernement américain l’a nommée dans une demande de confiscation civile d’une ancienne statue romaine, initialement pillée en Italie, qui a été confisquée dans le port de Los Angeles en 2016. La statue, connue sous le nom de Fragment of Myron’s Samian Athena, a été achetée par la star de téléréalité à un marchand d’art belge et faisait partie d’une expédition à son nom qui contenait 40 antiquités. Elle n’a été accusée d’aucun méfait.

La grande majorité des objets volés seraient liés à Edoardo Almagià, un antiquaire italien qui a vécu à New York jusqu’en 2003. Almagià a fait l’objet d’une enquête en Italie pour contrebande et vente d’objets d’art volés, mais il ne fera pas l’objet de poursuites pénales puisque le délai de prescription pour ce crime a expiré.

La protection du patrimoine

« Il est libre et vit à Rome », a déclaré le général Roberto Riccardi, chef de la brigade de protection du patrimoine culturel italien. « Beaucoup de temps a passé et le crime n’est donc plus poursuivable ».

Almagià a fait l’objet d’une enquête pendant des décennies par l’Italie et les États-Unis, les autorités italiennes alléguant que son entreprise avait contribué à « l’un des plus grands pillages du patrimoine culturel italien ». Selon la chaîne d’information TGCom24, il s’est défendu en disant : « Des milliers d’objets d’art voyagent dans le monde sans documents et, dans le passé, il en a toujours été ainsi », ajoutant que « ce n’est que maintenant que les réglementations italienne et américaine sont devenues plus strictes ». M. Almagià a déclaré que l’argent dépensé pour l’enquête aurait pu être consacré « à la réparation des musées italiens plutôt qu’à la persécution des commerçants ».

Cent soixante des objets seront ramenés à Rome jeudi avec Riccardi, tandis que 40 autres feront l’objet d’une exposition au consulat italien de New York jusqu’en mars.

Une protection italienne

L’équipe italienne de protection du patrimoine culturel a été créée en 1969 et a depuis récupéré plus de 3 millions d’objets volés. L’équipe a récemment retrouvé plus de 2 000 reliques pillées à Tarente, dans les Pouilles, qui se sont retrouvées en Allemagne, en Belgique, aux Pays-Bas et en Suisse.

« Les vols créent des dommages incalculables à notre patrimoine et à notre culture », a déclaré M. Riccardi. « Tout d’abord, une communauté perd un objet de son patrimoine. Deuxièmement, toute une mine d’informations pour les archéologues disparaît lorsqu’un artefact est retiré de son contexte. »

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